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カビが原因で発生する病気とは?

2019年12月25日

カビは食品を腐敗させたり、時には数々の病気の原因になっていることもあります。
身近ではどこにでも生息しているだけに、知らぬうちにカビのおかげで病気が発生する可能性があることを忘れがちです。
そこで病気を発生させるカビの代表的な種類を検討していきましょう。
数多あるカビの中でも、アスペルギルスとエクソフィアラは患者数の多さでも二大危険カビとも証されているほどです。
アスペルギルスは、日本酒や醤油などの発酵食品にも利用されることがあり人間には有益な種類も存在する一方で、病原性を持つものもあります。
なかでもアスペルギルス・フミガーツスは気管支を経て肺に流入すると肺アスペルギルス症を発症する可能性があるのです。
症状は呼吸困難や胸痛、喀痰などですが進行すると肺の内部に空洞を形成し深刻な病状に進行することもあるとされています。
最近ではエアコン内部で繁殖したアスペルギルス・フミガーツスによる感染例の増加が注目されています。
こまめなエアコンの掃除はカビが原因の病気の予防に役立つのです。
エクソフィアラは排水溝や台所で良く観察される黒カビでお馴染みのカビですが、病原性を有することが知られています。
このエクソフィアラという黒色真菌は人間の皮膚に感染すると膿瘍や潰瘍を引き起こすことがあり、さらに体内に感染すると肝臓や脳にも膿瘍を形成し、死亡例も報告されているほどの危険性を有します。
身近な土壌中に一般的に生息しているフザリウム・ベルチシリオイデスも時に病気の原因になりえる危険性を持っているのです。
特にフザリウム・ベルチシリオイデスに汚染された土が、目に付着することで角膜に感染すると角膜真菌症のリスクがあります。
屋外での感染を警戒すべきカビには、クリプトコッカスも指摘することが出来ます。
自然界に広く分布しますが、特に鶏糞に多く含まれるのです。
クリプトコッカス自体は弱毒性ですが、白血病などで免疫力が低下していると敗血症の危険もあります。

カビと細菌・ウイルスの違いについて

微生物というくくりで言えば、カビと細菌、ウイルスについて特に違いを意識することはありませんが、それぞれ異なる特性をもっており、感染した場合の治療法も異なります。
カビと細菌、そしてウイルスの違いについて基礎的な知識を抑えておきましょう。
カビは人の細胞に付着して増殖し、菌糸が成長と分岐を繰り返しながら感染範囲を拡大させていきます。
細菌よりもサイズ的には大きく、感染範囲を全身に及ぼし重症化する傾向は少ないという特徴をもっています。
とはいえ、それは免疫力が正常に保たれている場合が前提で、ガンや消耗性疾患で免疫力が低下していると、感染範囲が急激に拡大するリスクはあります。
治療にはカビの細胞膜を破壊したり、細胞膜の合成を阻害する抗菌剤が使われます。
様々な感染症の原因になる点で、種類の多さやしばしば深刻な伝染病を人類にもたらしてきたのが細菌です。
細菌は人体に侵入すると細胞分裂で自己増殖しながらしばしば毒素を排出することがあります。
ブドウ球菌や大腸菌・破傷風菌など人体への有害な種類も数多く存在し、人間医療の歴史はある意味、細菌による伝染病との闘いの歴史と表現できるほどです。
治療には細菌の細胞分裂過程を阻害する抗生物質が治療の中心になる訳です。
インフルエンザからHIVなど実に多彩な種類をようするウイルスですが、その特徴はウイルス単独では増殖できない点にあります。
宿主の細胞にウイルスが自らの遺伝情報をコピーして増殖することが可能になる訳です。
ウイルスには細胞膜が無く、宿主の人の細胞に増殖する為、治療薬は限定された種類のものに開発されているにすぎません。
それらの抗ウイルス薬は免疫細胞に作用するものと、ウイルス自体に作用を持つものが存在します。

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